mardi 31 juillet 2012

La moitié de l'Inde sans courant après une série de pannes électriques

Dans les faubourgs de Delhi, le 21 avril.
Dans les faubourgs de Delhi, le 21 avril. | AFP/PRAKASH SINGH

L'Inde était de nouveau frappée, mardi 31 juillet, par un black-out électrique géant. Près de la moitié des 1,2 milliards d'habitants que compte le pays étaient affectés, après l'effondrement presque simultané des réseaux desservant une vingtaine d'Etats dans le nord, l'est et le nord-est. En milieu d'après-midi, l'électricité revenait progressivement dans certaines zones mais le retour à la normale ne devait pas intervenir d'ici à la fin du jour.

Le ministre de l'énergie, Sushilkumar Shinde, a assuré que cette panne d'une ampleur extrêmement rare, survenue aux alentours de 13 heures locales (7 h 30 GMT), était due à des "Etats ayant dépassé leurs capacités autorisées d'approvisionnement sur leur réseau", provoquant un effet domino.
CONSÉQUENCES EN CASCADE
Conséquence de la panne géante : environ 400 trains sur l'ensemble du réseau ferroviaire étaient à l'arrêt. Au total, 19 Etats sur 28 étaient touchés, ainsi que la capitale fédérale, New Delhi, selon un calcul effectué par l'Agence France-Presse. A New Delhi, le métro était immobilisé et les feux de signalisation coupés. Le quotidien Times of India animait ainsi un live sur son site Internet, photos d'embouteillages gigantesques dans la capitale à l'appui.
Dans l'est du pays, au Bengale occidental, quelque 200 mineurs qui étaient pris au piège dans des mines de charbon ont été secourus au terme de plusieurs heures passées sous terre, a indiqué le directeur général du groupe minier. "Tous les mineurs ont été secourus. Ils sont sains et saufs et rentrent chez eux", a déclaré Niladri Roy, à la tête du groupe minier Eastern Coalfields, détenu par le gouvernement.
Pendant cinq à six heures, les mineurs sont restés bloqués dans 80 mines différentes à Burdwan, à environ 180 km au nord-ouest de Calcutta, la capitale du Bengale occidental. L'absence de courant rendait jusqu'alors impossible le recours aux élévateurs permettant de les remonter à la surface, avait indiqué plus tôt dans la journée la chef du gouvernement local, Mamata Banerjee. Le retour à la normale dans cette zone a permis leur remontée.
La majeure partie du Bengale occidental et Calcutta, capitale de cet Etat, étaient ainsi victimes de l'effondrement du réseau électrique, a indiqué un responsable au sein du fournisseur local d'électricité.
"C'est la plus grave crise énergétique dans la région. Nous étions en train de fournir de l'électricité au réseau du nord et cet approvisionnement a conduit à l'effondrement du nôtre", a expliqué le ministre de l'énergie du gouvernement local du Bengale occidental. Le même processus semble avoir abouti à l'effondrement du réseau du nord-est.
LE CHAOS LUNDI
Lundi déjà, le nord de l'Inde, où vivent 300 millions d'habitants, a été plongé dans le chaos après une panne géante, la pire en Inde depuis onze ans. L'ensemble du réseau électrique du nord du pays s'était effondré peu après 2 heures dans la nuit de dimanche à lundi (20 h 30 GMT dimanche) et n'a pu être rétabli totalement qu'à la fin de la journée.
Cette panne a perturbé la circulation d'environ 300 trains dans toute la région, le métro à New Delhi et bloqué les feux de signalisation dans les grandes villes, provoquant d'innombrables embouteillages à l'heure de pointe matinale.
Le ministre fédéral de l'énergie, M. Shinde, avait toutefois tenu à rappeler que ce genre de black-out n'était pas l'apanage des pays en développement, citant celui de 2003 aux Etats-Unis qui n'avait pu être résolu qu'au bout de "quatre jours".
En Inde, un pays émergent en quête de nouvelles sources d'approvisionnement énergétique pour alimenter sa croissance, les coupures de courant sont extrêmement fréquentes mais elles ne sont en général que de courte durée. Le pays, qui dépend essentiellement du charbon, voudrait faire passer la part du nucléaire dans la production électrique de 3 % actuellement à 25 % d'ici à 2050.

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