samedi 31 mars 2012

Peut-on vendre des instruments de torture aux enchères ?



« Peines et Châtiments d’autrefois » : sous ce titre littéraire se cache une vente de 812 objets qui ont servi à torturer ou tuer, rassemblés par un drôle de collectionneur, le bourreau d’Alger. Des associations protestent.

CÉLINE CAREZ | Publié le 29.03.2012, 07h27
Appareil de torture pour les mains en fer forgé. Estimation : entre 3 000 et 4 000 €.

Appareil de torture pour les mains en fer forgé. Estimation : entre 3 000 et 4 000 €. |(CORNETTE DE SAINT CYR.)

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Une corde de pendaison dédicacée par l’exécuteur, une baignoire pour recueillir des têtes coupées, une malle pour les corps décapités, un écrase-mains, un masque de bourreau… L’étonnante vente aux enchères d’instruments de torture, baptisée « Peines et Châtiments d’autrefois », organisée le 3 avril par le médiatique Pierre Cornette de Saint Cyr, aura-t-elle lieu? Hier, cinq associations « indignées » sont montées au créneau.  « On ne peut pas vendre comme ça des objets qui sont liés à la souffrance, à la torture et à la  », s’insurge Jean-Etienne de Linares de l’Acat (Association des chrétiens pour l’abolition de la torture).



Masque cagoule d’exécuteur en fer martelé et riveté et toile de jute. Estimation : entre 1 200 et 1 500 €.


Ces 812 objets, documents et livres, estimés globalement à 200 000 €, seront exposés au grand public à partir de samedi et vendus mardi aux enchères dans l’hôtel parisien Salomon de Rothschild. « Nous voulons interpeller le ministère de la Culture pour qu’il préempte ces objets, annonce Henri Pouillot, du bureau exécutif du Mrap (Mouvement contre le racisme et pour l’amitié des peuples), chargé de la question de mémoire liée au colonialisme. Ces objets doivent être dans un musée sur le colonialisme par exemple, encadrés pédagogiquement. Pas dans le salon d’un collectionneur morbide. »

Une collection unique

Cette vente provient de la collection du sulfureux Fernand Meyssonnier (1931-2008), le célèbre bourreau d’Alger. Ce fonctionnaire de l’Etat français a exécuté 200 personnes au temps de l’Algérie française, dont une majorité de militants du FLN (indépendantistes algériens). Une fois à la retraite, l’ancien exécuteur en chef des arrêts criminels français écumera les salles de vente d’Europe. Et se constituera une collection unique dont il fera un petit musée privé « de la  et des Châtiments » en 1992, à Fontaine-de-Vaucluse (Vaucluse) — lequel fermera quinze ans plus tard, faute de visiteurs. Aujourd’hui, c’est sa fille qui vend ces reliques.
Hier, dans l’après-midi, le Conseil des ventes volontaires, gendarme du  de l’art, « perplexe », a estimé que « la vente n’était pas illégale » mais a demandé à la maison Cornette de Saint Cyr de « veiller à ce qu’elle se déroule dans des conditions respectant la sensibilité de chacun ». Reste à savoir qui achètera la collection macabre du bourreau d’Alger, vendue exactement cinquante ans après les accords d’Evian, entérinant l’indépendance d’Algérie. « Des fans d’histoire criminelle? s’interroge Gaëtan Brunel, l’expert de la vente. Des sadomasochistes ? » Une chose est sûre : « Les catalogues de la vente sont partis comme des petits pains! »

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