jeudi 29 mars 2012

Bettencourt : de Maistre demande sa liberté, les journalistes convoqués



BORDEAUX — Une audience sur une éventuelle remise en liberté de l'ex-gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt Patrice de Maistre s'est ouverte jeudi à Bordeaux, alors que deux journalistes devaient par ailleurs être mis en examen dans ce dossier, dans l'après-midi.
Patrice de Maistre, écroué depuis le 23 mars à la maison d'arrêt de Gradignan, en banlieue de Bordeaux, a été extrait de sa cellule pour assister à l'audience devant la chambre de l'instruction de la Cour d'appel, qui s'est ouverte peu après 14h00, ont constaté des journalistes de l'AFP.
Les trois magistrats composant la chambre ont annoncé que l'audience serait publique, rejetant une demande de l'avocat général Pierre Nalbert, qui souhaitait qu'elle se tienne à huis-clos.
Il n'est pas certain qu'une décision sera rendue dès jeudi.
Patrice de Maistre est poursuivi depuis le mois de décembre pour "abus de faiblesse" à l'encontre de l'héritière de l'Oréal. Le 23 mars, il a été écroué, après une nouvelle mise en examen dans ce dossier, notamment pour abus de biens sociaux.
M. de Maistre, de par sa proximité avec la milliardaire aujourd'hui âgée de 89 ans et ses liens avec l'UMP, est au coeur de la nébuleuse de dossiers Bettencourt, et en est le premier protagoniste placé en détention provisoire.
Le juge Jean-Michel Gentil, en charge de l'enquête sur les "abus de faiblesse" au détriment de Mme Bettencourt, le soupçonne d'avoir, en personne ou via sa société Eugenia, perçu quelque 5,4 millions d'euros de manière indue de la part de la milliardaire ou de la société chargée de gérer les dividendes boursiers de cette dernière.
Le magistrat aimerait aussi savoir ce que M. de Maistre a fait de quatre millions d'euros qu'il a fait rapatrier de 2007 à 2009 depuis des comptes suisses de Mme Bettencourt, et notamment de deux sommes de 400.000 euros rapportées à des dates précises, en pleine campagne électorale de Nicolas Sarkozy en 2007.
Au total, selon un article paru jeudi dans Sud Ouest, c'est sur 18 millions d'euros appartenant à Mme Bettencourt que M. de Maistre sera prié par la justice de s'expliquer.
"Rien ne justifie cette décision de placement en détention", s'était insurgé lundi Me Pierre Haïk, l'un de ses avocats. "En tout cas, rien ne le justifie juridiquement", avait ajouté son associée Me Jacqueline Laffont, laissant percevoir ainsi le soupçon que le juge pourrait vouloir faire pression sur M. de Maistre pour qu'il soit plus loquace.
Par un hasard du calendrier, l'audience aura lieu alors que le directeur et le rédacteur en chef du Point, Franz-Olivier Giesbert et Hervé Gattegno, sont également attendus jeudi après-midi au palais de justice de Bordeaux, dans le bureau du juge Gentil, en vue de leur mise en examen pour atteinte à l'intimité de la vie privée de Mme Bettencourt.
L'hebdomadaire, à l'origine des révélations fin 2008 sur près d'un milliard d'euros de dons faits par Mme Bettencourt à son ami le photographe François-Marie Banier, avait publié en juillet 2010 des extraits de conversations tenues au domicile de Mme Bettencourt, enregistrées par son majordome.
Cette publication avait été faite "au nom du droit à l'information", pour éclairer le public sur la possible manipulation de la milliardaire par son entourage.
L'affaire semble par ailleurs agiter de plus en plus la classe politique, à moins d'un mois du premier tour de la présidentielle, le 22 avril. Mercredi le porte-parole de François Hollande, Manuel Valls, a considéré qu'on était "aux portes d'un scandale d'Etat".
Jeudi, le Premier ministre François Fillon "s'est étonné" sur France Inter de la mise en détention de M. de Maistre, et de certaines "coïncidences" : "à chaque fois que François Hollande est un peu en difficulté dans les sondages, on trouve de nouvelles affaires", a-t-il avancé.
Quelques minutes après, M. Fillon a néanmoins déclaré "regretter" sa phrase. François Hollande lui a conseillé de "maîtriser son langage".

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